¿Cuándo y cómo ver la primera gran lluvia de estrellas del año de las cuadrántidas?



Las cuadrántidas son la primera lluvia de meteoros o lluvia de estrellas del año. Se pueden ver del 1 al 5 de enero; aunque su pico de máxima actividad es en la noche del 3 al 4. Se considera una lluvia de actividad alta con una tasa de unos 120 meteoros por hora, lo que la convierte en una de las lluvias más activas del año, junto a las perseidas, en agosto, y las gemínidas en diciembre.

Son meteoros de velocidad moderada que radian de la constelación del Boyero o Bootes. Pero curiosamente reciben el nombre de la desaparecida constelación de Quadrans Muralis, que ocupaba parte del actual Boyero.
El origen de estos restos es probablemente el asteroide 2003 EH1, que se cree que fue hace siglos un cometa denominado C/1490 Y1 y que fue registrado por astrónomos chinos, japoneses y coreanos hace unos 500 años. Con el tiempo este cuerpo fue perdiendo sus gases y ahora lo que queda es un  asteroide de entre 2,6 y 4 km de diámetro.

En resumen: La duración de este evento es toda la noche del 3 al 4 de enero; aunque se podrán ver estrellas fugaces hasta el 5 de enero, pero en menor número. Será visible en cualquier lugar del planeta donde se pueda ver la constelación del Boyero. Puede consultar horarios específicos para su ciudad buscando por lluvia de estrellas de las cuadrántidas; o pueden descargar el programa gratuito Stellarium.org donde tendrán información sobre este evento, y los futuros además de mucha información para cualquier aficionado a la astronomía, y también a la astrología.
Por último recordar que para poder verlas en todo su esplendor hay que buscar un lugar alto, despejado alejado de las luces de la ciudad. Se podrán ver a simple vista; pero recuerde que sus ojos tardan uno minutos en adaptarse a la oscuridad; por lo que no los deslumbre con una linterna o una lámpara. Siéntese cómodamente, y disfrute de la lluvia de estrellas.

Más información:
- Sobre las Cuadrántidas
- Sobre el asteroide 2003 EH1
- Retrasmisión online en directo de la Lluvia de estrellas de las cuadrántidas
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