Descubren que el origen de la enorme cuenca Orientale de la Luna fue por el impacto de un asteroide gigante



En dos artículos publicados en la revista Science, científicos del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) y de la Universidad Brown, en Estados Unidos, confirman los orígenes de la cuenca gigante de impacto de Orientale, situada en la Luna.

Este lugar se creó hace aproximadamente 3.800 millones de años, y afectó a la geología global de la Luna. La causa fue el impacto fue un gran asteroide de unos 64 kilómetros de diámetro.
Aclaramos que los científicos llaman cuencas a aquellos cráteres de impacto con más de 300 kilómetros de diámetro y Orientale es uno de los mayores que existe en la Luna, con cerca de 930 km de diámetro, la distancia que separa Londres de Berlín, y se caracteriza por tener tres anillos distintos, que forman un patrón similar al de una diana.
El análisis también muestra que el impacto excavó al menos 3,4 millones de kilómetros cúbicos de material, unas 153 veces el volumen combinado de los Grandes Lagos.
El estudio de los cráteres de la Luna sirve de referencia para el estudio de los impactos que sufrió la Tierra en sus orígenes; aunque no podamos apreciarlos en la actualidad debido a la actividad geológica de nuestro planeta que termina eliminando cualquier restos de ellos. Pero por pura estadística, por cada impacto que vemos en la Luna, la Tierra recibió varios similares, simplemente porque la Tierra es mucho mayor y por tanto es una diana más fácil para los asteroides. Lo que nos da una idea de lo difíciles que debían ser los tiempos que surgió la vida en la Tierra.

-Fuente: Nota de prensa de la NASA.-
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