30 Junio Día Internacional de los Asteroides ¿Por qué la ONU los considera una amenaza global?



En diciembre de 2016, las Naciones Unidas proclamaron el último día de junio como el Día Internacional de Asteroides para sensibilizar al público acerca de los peligros de impacto de estos cuerpos del espacio.
Esta fecha 30 de junio, se celebra el aniversario del mayor impacto de la historia, sucedido en los tiempos modernos, la entrada en la atmósfera de un meteoro (se cree que un pedazo de cometa o asteroide pequeño), que explotó sobre la región de Tunguska de Siberia en 1908. Con un tamaño estimado de más de 40 m, y que devastó una zona deshabitada del tamaño de una gran ciudad metropolitana.
Asteroides y otros objetos cercanos a la Tierra - básicamente, cualquier cosa cuya órbita lo acerca a la Tierra - impactan en la Tierra todos los días. La mayoría de ellos son más que pequeñas que las partículas de polvo o un grano de arena y se queman en la atmósfera sin causar daño, provocando un destello que caundo los vemos por la noche (también caen de día pero no son visibles) los llamamos estrellas fugaces.
Sin embargo, los más grandes, tales como el de Tunguska - o el objeto 20 m de diámetro que explotó por encima de Chelyabinsk, Rusia, el 15 de febrero de 2013, con 20-30 veces la energía de la bomba atómica de Hiroshima - pueden poner en peligro vidas humana y provocar gran número de daños.
Y no es que haya aumentado el número de impactos de asteroides, lo que ha aumentado es la posibilidad de causar daños, porque la humanidad se ha multiplicado tanto en número como en extensión. A principios de siglo cuando se produjo el evento de Tunguska la población humana se estimaba en unos 1.650 millones de habitantes, y sólo unas pocas ciudades superaban el millón de habitantes. En 2016 se superaron los 7400 millones de humanos y existen más de 100 aglomeraciones urbanas que superan los 4 millones de habitantes, cubriendo cientos de miles de kilómetros cuadrados urbanizados, a los que hay que sumar millones de kilómetros cuadrados de infraestructuras como vías de comunicación, puertos, industrias y campos de cultivo intensivo.
Día Internacional de Asteroides es aumentar la conciencia pública sobre el peligro de impacto de asteroides e informar al público acerca de las acciones de comunicación de crisis que se deben tomar a nivel mundial en caso de una amenaza creíble objeto cercano a la Tierra.
La decisión de la Asamblea General se hizo sobre la base de una propuesta de la Asociación de Exploradores del Espacio , que fue aprobado por Comisión sobre la Utilización del Espacio Ultraterrestre (COPUOS) pacíficos.

-Fuente: Nota de prensa de la ONU.-
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