Descubren una supertierra que se convierte en la mejor candidata para encontrar vida fuera del Sistema Solar



El descubrimiento ha sido posible gracias a la utilización del instrumento HARPS, del ESO, instalado en La Silla, norte de Chile. Los resultados aparecen en la edición del 20 de abril de 2017 de la revista Nature.

La supertierra se denomina LHS 1140b y se encuentra a 40 años luz de la Tierra, eso a escala cósmica es estar en la misma calle a una manzana de distancia. El año de este exoplaneta dura apenas 25 días ya que orbita muy cerca de su estrella; está diez veces más cerca de su estrella, que la Tierra del Sol, pero tranquilos la estrella es una enana roja, un tipo de estrella mucho más pequeña y fría que nuestro Sol. Por ello LHS 1140b sólo recibe cerca de la mitad de luz de su estrella que la que recibe la Tierra del Sol, y se sitúa en medio de la zona habitable, que es la distancia a la que un planeta puede recibir energía suficiente de su estrella como para mantener agua líquida en su superficie. Ni demasiado cerca porque se abrasaría, ni demasiado lejos porque se congelaría.
La estrella es algo más vieja que nuestro Sol, se estima que el planeta tiene al menos 5.000 millones de años. Por lo que la estrella que ilumina esta supertierra ya supero hace tiempo la etapa juvenil una etapa muy peligrosa para el desarrollo de la vida, ya que las estrellas jóvenes tienen violentas erupciones capaces de arrancar la atmósfera y el agua de un planeta que orbite cerca de ellas.

-Fuente: Nota de prensa del ESO, Observatorio Europeo Austral.
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