La Agencia Espacial Europea desvela el misterio de las inmensas espirales del Polo Norte de Marte



La ESA (Agencia Espacial Europea) realiza un nuevo mosaico gracias a las imágenes de la nave Mars Express, que nos muestra la capa de hielo del Polo Norte de Marte, con sus características depresiones espirales oscuras.

El mosaico se generó a partir 32 'tiras' individuales de imágenes capturadas entre 2004 y 2010, y cubre un área de alrededor de un millón de kilómetros cuadrados.
La capa de hielo es un elemento permanente, pero en la temporada de invierno - como lo es ahora a primeros del 2017 - las temperaturas son lo suficientemente frías como para que alrededor del 30 por ciento del dióxido de carbono de la atmósfera de Marte se precipite añadiendo una capa de hielo de temporada hasta un metro de espesor.
Durante los meses de verano la mayor parte del hielo de dióxido de carbono se convierte directamente en gas y se escapa a la atmósfera, dejando tras de sí las capas de hielo de agua.
Se cree que los fuertes vientos han jugado un papel importante en la formación de la capa de hielo a través del tiempo, ya que soplan desde el centro hacia la elevación de sus bordes inferiores y se retuercen por la misma fuerza de Coriolis que hace que los huracanes tomen forma de espiral en la Tierra.
Una característica especial es el gran cañón conocido como Chasma Boreale, que se extiende por unos 500 kilometros de largo, y tiene unos 2 km de profundidad, partiendo la capa de hielo casi en dos.
Las capas de hielo presentan un valioso registro para conocer la evolución del clima a los largo de los miles de millones de años de la existencia del planeta rojo.

- Fuente: Nota de prensa de la ESA, Agencia Espacial Europea.
- Crédito de las imágenes: ESA/DLR/FU Berlin; NASA MGS MOLA Science Team
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