3 al 4 Enero lluvia de estrellas de las Cuadránticas los restos de un cometa muerto

Constelación de Boyero, desde donde parecen
surgir las estrellas fugaces de las Cuadrántidas
Iniciamos el 2017 con la lluvia de estrellas o lluvia de meteoros de las Cuadrántidas, que tendrán su pico de actividad en la noche del martes 3 y las primeras horas de la mañana del miércoles 4 de enero. Se calcula que la tasa será de unos 120 meteoros por hora; siendo la lluvia de estrellas más activa del año junto a las gemínidas.

Además tendremos la Luna en cuarto creciente; por lo que su luz no entorpecerá para que podamos admirar el brillo de estos meteoros al incendiarse entrado en la atmósfera de la Tierra.
Las Cuadrántidas se llaman así porque parecen surgir de la ya desaparecida constelación Quadrans Muralis; que debe su nombre a los cuadrantes, antiguos instrumentos de navegación y observación de las estrellas. Pero la Unión Astronómica Internacional (IAU) eliminó la constelación en 1922; aunque se conservó el nombre para la lluvia de estrellas, ahora la zona se la conoce con la constelación de Boyero.
Los meteoros de esta lluvia se cree que son los restos de polvo y guijarros que va dejando el asteroide 2003 EH1, con unas dimensiones de 2,6 a 4 km de diámetros; que parece que pudiera ser el cadáver del cometa C/1490 Y1, que observaron los astrónomos chinos, japoneses y coreanos hace unos 500 años. Los cometas cuando se acercan al Sol pierden parte de su capa de gas helado, que es el que forma las vistosas colas cometarias, con el paso del tiempo cada vez va quedando menos hielo, hasta que sólo queda un núcleo reseco de rocas y polvo. El asteroide 2003 EH1 serían los huesos de un cometa muerto.
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