Hallan el primer exoplaneta nacido fuera de la Vía Láctea

Recreación artística del planeta descubierto -Imagen de la ESO-

Un equipo europeo de astrónomos ha descubierto el primer planeta extra galáctico con un telescopio del Observatorio La Silla, en el norte de Chile, informó hoy en Santiago el Observatorio Europeo Austral (ESO, por sus siglas en inglés).
Según la agencia espacial, el nuevo planeta, que se asemeja a Júpiter y orbita una estrella que entró en la Vía Láctea desde otra galaxia.
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El satélite CoRot descubre que en las estrellas hay terremotos

Aunque no son cuerpos sólidos y masivos como nuestro propio planeta, sino que se trata de colosales bolas de gas, en la incandescente superficie de las estrellas se producen grandes oscilaciones parecidas a los terremotos que periódicamente hacen temblar la corteza terrestre con resultados catastróficos.
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Se cumplen 50 años del viaje al espacio de Belka y Strelka

Hace 50 años la ex Unión Soviética revolucionó los vuelos espaciales enviando a los perros Belka y Strelka a la órbita. Los primeros seres vivos en viajar al espacio y regresar vivos. Hasta ese momento nadie sabía si un organismo vivo podía sobrevivir al duro viaje.
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Video planeta extra solar y disco alrededor de Beta Pictoris

Por primera vez, los astrónomos han sido capaces de seguir directamente el movimiento de un exoplaneta desplazándose desde un lugar a otro de su estrella anfitriona. El planeta posee la órbita más corta conocida hasta ahora de exoplanetas fotografiados directamente, con una distancia a su estrella similar a la que existe entre Saturno y el Sol. Debido a que la estrella es muy joven, el descubrimiento prueba que los planetas gaseosos pueden formarse al interior de discos en sólo unos pocos millones de años, un breve tiempo en términos cósmicos.
Esta secuencia de video muestra una impresión artística del disco y del planeta alrededor de la estrella joven Beta Pictoris.

Descubierta la estrella más grande observada en el Universo

Un equipo de astrónomos ha descubierto un grupo de estrellas con la mayor masa hallada hasta el momento, una de ellas con un peso de nacimiento de 320 veces la masa del Sol, informó hoy el Observatorio Europeo Austral (ESO).
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VIDEO Últimos preparativos para llevar el Nodo 3 y la Cúpula a la Estación Espacial Internacional

El transbordador espacial Endeavour llevará a principios del próximo de febrero al espacio los dos últimos módulos habitables de la Estación Espacial Internacional. Con estos nuevos elementos ya sólo quedaría un 10% de lo previsto para la Estación.
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Se cumplen 5 años del lanzamiento de la sonda DEEP IMPACT

Hace cinco años se lanzó la sonda "Deep Impact" hacia el cometa Tempel Uno. El 4 de julio posterior, coincidiendo con el Día de la Independencia de Estados Unidos, un proyectil portado por la nave se estrelló contra el cometa. Ese impacto, calificado de extraordinario por su precisión, sirvió para conocer los componentes del cometa y desvelar algunos de los grandes misterios de la formación de los sistemas planetarios y quizás de la vida en la Tierra.
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El eclipse solar anular más largo de los próximos mil años

El pasado viernes 15 de enero tuvo lugar el eclipse solar anular más largo que se podrá ver en los próximos 1000 años, según fuentes de la NASA. Los ciudadanos de África, Asia e Indonesia han tenido la suerte de presenciar el espectáculo. En el Océano Índico, ha durado en torno a los 11 minutos. Este fenómeno se produce cuando la Luna pasa entre la Tierra y el Sol, pero no cubre por completo el disco solar dejando ver un estrecho aro luminoso. El eclipse parcial no es tan espectacular como el total, pero es de gran belleza. De hecho, grupos de aficionados españoles se han trasladado a Birmania para verlo.
Video del eclipse

Mirando en el interior del corazón del Águila

“Dios mío, ¡está lleno de estrellas!”

Imagen del interior del Águila -Foto de la ESA-

Nota de prensa de la ESA, Agencia Espacial Europea


Herschel ha logrado observar el interior de un cúmulo de formación de estrellas que nunca se había logrado vislumbrar, y ha revelado una sorprendente actividad. Se calcula que hay unas 700 estrellas en formación aglutinadas en los filamentos de polvo que se extienden por toda la imagen. Esta fotografía es la primera publicación de ‘OSHI’, el portal de la ESA donde se irán mostrando las imágenes obtenidas por Herschel.
La imagen muestra una oscura nube a unos 1000 años-luz de nuestro planeta, en la constelación de Aquila, el Águila. El cúmulo tiene una extensión de unos 65 años-luz y está tan cubierto por las nubes de polvo que ningún satélite de infrarrojo había sido capaz de observar su interior. Ahora, gracias a la gran sensibilidad de Herschel en las longitudes de onda más largas del infrarrojo, los astrónomos han conseguido tomar la primera imagen del interior de este cúmulo.
Esta impresionante imagen fue tomada el pasado 24 de Octubre con dos de los instrumentos de Herschel: PACS (Photodetector Array Camera and Spectrometer) y SPIRE (Spectral and Photometric Imaging Receiver). Las dos regiones más brillantes son zonas donde las estrellas en formación más grandes hacen brillar el hidrógeno gaseoso.
La nueva página web ‘OSHI’, que se inaugura hoy, mostrará las mejores imágenes tomadas por Herschel. En ella se irán publicando estas impresionantes fotografías del cielo en infrarrojo a medida que avance la misión. Cada imagen estará acompañada por una completa descripción que facilitará su uso por los medios de comunicación, los educadores y el público en general.
En el interior de los filamentos de polvo que se pueden ver en la imagen del Aquila hay 700 cúmulos de polvo y gas que se irán transformando en estrellas. Los astrónomos estiman que unas 100 son protoestrellas, en la fase final de su formación. Tan sólo necesitan comenzar el proceso de fusión nuclear en su interior para ser consideradas auténticas estrellas. Los otros 600 objetos todavía no están suficientemente desarrollados como para ser considerados protoestrellas, pero algún día también llegarán a formar una nueva generación de astros.
Este cúmulo forma parte del Cinturón de Gould, un gigantesco anillo de estrellas que rodea el cielo nocturno – nuestro Sistema Solar se encuentra cerca de su centro. El primer astrónomo en descubrir esta inusual alineación de estrellas a mediados del siglo XIX fue el inglés John Herschel, el hijo de William Herschel, en honor del que se bautizó el telescopio Herschel de la ESA. Sin embargo, fue Benjamin Gould, natural de Boston, el que resaltó su importancia en 1874.
Las estrellas más brillantes de muchas constelaciones, tales como Orión, Escorpio o la Cruz del Sur, pertenecen al Cinturón de Gould, donde también se encuentran varios cúmulos cercanos, muy apropiados para el estudio de los astrónomos. La observación de estos cúmulos de formación de estrellas es uno de los objetivos principales de Herschel, con el que se pretende descubrir la demografía de la formación de estrellas y de sus orígenes, es decir, la cantidad de estrellas que se pueden formar y el rango de masas que pueden alcanzar las estrellas recién nacidas. Además de esta región de Aquila, Herschel observará otras 14 regiones de formación de estrellas dentro del Programa de Observación del Cinturón de Gould.

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