Vídeo, el primer exoplaneta descubierto en la estrella 51 Pegasi

El descubrimiento del primer exoplaneta, el 51 Pegasi b, lo realizaron Michel Mayor y Didier Queloz en 1995. Se trata de un exoplaneta que orbita alrededor de la estrella 51 Pegasi, ligeramente más masiva que el Sol (1,06·MS) y miles de millones de años más vieja. Sus características no son nada comunes si lo comparamos con los planetas de nuestro sistema solar. Es un exoplaneta más pequeño que Júpiter, pero mayor que Saturno. Pero lo más curioso es que su periodo orbital es de sólo 4,23 días, menos de una vigésima parte del de Mercurio, que es de 88 días.

El mapa celeste de los Nuevos Mundos

Exoplanet collection in Google Sky
¿Qué sentirían los que vieron los primeros mapas de los continentes? ¿Qué sentirían los primeros humanos en ver, por ejemplo, la Cosmographiae Introductio de Martin Waldseemüller, donde se vislumbraban por primera vez los contornos de las nuevas tierras de América? Puede que nada. Muchos verían unos dibujitos incomprensibles, sin formas conocidas, no eran ni un burro, ni una oveja, ni una vaca, ni una pareja fornicando, los dibujos eróticos siempre han gozado de popularidad en todas las épocas (la pornografía no es un invento de Internet). Otros sabrían ver que se trataba de un mapa, pero que mostraba lugares lejanos a los que sólo unos pocos aventureros habían llegado, o a los que nadie había llegado todavía y por tanto llegarían a la conclusión que aquello no tenía ningún valor y que en cualquier caso no cambiaría ni sus vidas ni las de sus descendientes. El mapa del ejemplo es de 1507 y muestra el océano Pacífico, además de algunas islas “fantásticas”, aunque el descubrimiento oficial del Pacífico es de 1513 y su protagonista fue Balboa. Sólo unos pocos verían la puerta a nuevos mundos y nuevas oportunidades de conocimiento. Una información que cambiaría el futuro de la humanidad.
Sea como fuera, ahora se puede sentir lo mismo que sentían aquellas gentes del Renacimiento. Google Earth facilita un detallado mapa de los nuevos exoplanetas se trata de la capa de datos Exoplanet collection in Google Sky, que recopila los planetas extrasolares, los posiciona en el cielo y ofrece información básica sobre ellos. Es uno de los primeros mapas de los nuevos mundos.

Descubren el exoplaneta más pequeño hasta el momento con sólo 3 veces más masa que la Tierra

El planeta recién descubierto es el más pequeño hasta la fecha que haya sido observado orbitando una estrella más pequeña que el Sol. El descubrimiento puede aumentar las posibilidades de encontrar planetas que sean aptos para la vida.
El nuevo planeta, llamado MOA-2007-BLG-192Lb, es sólo tres veces más masivo que la Tierra y orbita alrededor de lo que se llamaría una enana marrón (una estrella que no tuvo la suficiente masa como para mantener las reacciones nucleares por suficiente tiempo.) El planeta se encuentra a 3.000 años-luz de la Tierra y tiene una órbita pequeña, similar a la de Venus. Pero, dado que la estrella alrededor de la que orbita es mucho más fría que el Sol, la temperatura del planeta no será mayor que la de Plutón.
Aún así, y a pesar de no recibir calor del sol, hay una pequeña probabilidad de que el planeta pudiera mantener una temperatura habitable si la atmósfera es tan espesa y con hidrógeno molecular como los investigadores piensan que pueda ser, según el líder del estudio David Bennett . Según el investigador el descubrimiento es un comienzo para el búsqueda de planetas habitables fuera de nuestro sistema solar.
Hay que recordar que los planetas que se descubren es gracias al efecto que causan en su estrella. Con los aparatos y tecnologías de las que disponemos sólo se pueden encontrar planetas del tamaño de la Tierra orbitando estrellas muy pequeñas.
+ Más información en inglés:
- Wikipedia sobre el plantea MOA-2007-BLG-192Lb
- Artículo sobre el descubrimiento en National Geographic News

¿Qué hay más allá de nuestro Sistema Solar?


La sonda espacial "Voyager 1" cumple 12.000 días en el espacio by cerestv

¿Qué hay más allá de nuestro sistema solar?. ¿Qué hay más allá de la última órbita del último planeta de nuestro sistema?. ¿Qué es lo que forma el océano que separa las estrellas?. El espacio interestelar es un territorio desconocido del que los astrónomos apenas tienen datos. Las naves Voyager son los únicos objetos humanos que han logrado llegar a las orillas de ese océano que nos separa de las estrellas y de momento el espacio, que en los libros escolares se describe como “vacío”, nos ha dado la primera sorpresa. Gracias a los datos de la nave Voyager 2 se ha podido elaborar un estudio, que recientemente publicado en la revista Nature, donde se demuestra que la burbuja que forma el sistema solar no es redonda sino asimétrica, con forma achatada.

El telescopio SUBARU una cámara para fotografiar exoplanetas

El Telescopio Subaru

El telescopio japonés Subaru, en Mauna Kea, Hawai, dispone de una cámara que los astrónomos consideran muy apropiada para buscar planetas extra solares o exoplanetas. Se trata de un instrumento de nueva generación, llamado Hiciao, para bloquear la luz directa de una estrella para hacer visibles los objetos oscuros, como planetas, que puedan estar a su alrededor. El instrumento tiene un contraste entre 10 y 100 veces superior a la anterior, explican sus responsables. Además, la nueva cámara funciona con el sistema de óptica adaptativa que aumenta en un factor 10 la visión del Subaru, un telescopio con espejo principal de 8,2 metros de diámetro.

Nuevo mundo descubierto por españoles la super tierra de la estrella GJ 436

El exoplaneta más parecido al nuestro, sólo 5 veces mayor que la Tierra, hasta el momento, ha sido encontrado en abril gracias al trabajo de científicos españoles. Un equipo español de investigadores dirigido por Ignasi Ribas, del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), ha detectado la presencia de este cuerpo mediante una combinación de simulaciones informáticas con la observación de las alteraciones que el nuevo exoplaneta provoca en otro mundo cercano, el cual ya era conocido desde 2004. El planeta recién descubierto, que es de tipo rocoso y completa una órbita alrededor de su estrella en 5,2 días terrestres. Es seguro que esta marca será superada en unos meses.
+ Artículo completo "Científicos españoles hallan el planeta extrasolar más parecido a la Tierra"
Vídeo sobre el planeta de la estrella GJ 436, del canal de Youtube de Ciencia y Tecnología del Consejo Superior de Investigaciones Científicas

ExoPlanetas

Blog dedicado a los nuevos mundos que los científicos están descubriendo.

Se denomina planeta extrasolar o exoplaneta a un planeta que orbita una estrella diferente al Sol y que, por tanto, no pertenece al Sistema Solar.

En 1995 Michel Mayor y Didier Queloz descubrieron mediante métodos de detección indirectos el primer planeta extrasolar orbitando una estrella

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